为什么连厕纸都要带下山?—美国户外活动爱好者需要遵守的环保规则之一

乍看起来,这个题目有点搞笑:用过的卫生纸,登山者还得揣在兜里带回来?但凡是去过国家公园、国家森林等地野外背包露营的人都知道,美国就是有这个规定。在谷歌上搜索“hiking rules for tp”(tp是厕纸Toilet Paper的缩写),有将近50万条链接,它们除了谈这条规定之外,很多是在讨论如何对付这个烦人的事情。

让我们来看一下约塞米蒂国家公园(Yosemite National Park)野外活动许可证(Wildness Use Permit)上面的规定。

上图是作者第一次去约塞米蒂背包行的时候领取的许可证。因为是第一次,公园专责野外活动的管理员事无巨细地向我解释每一条规定,重点的地方会涂上彩色。与厕纸有关的(笔者了下划线)包括:

第6条:所有粪便都必须掩埋在至少6英寸(15厘米)深的坑内,距离水源、露营地和步道至少100英尺(30公尺),(用过的)厕纸必须带走。
第8条:带走所有的垃圾。不得将厕纸或垃圾烧掉或掩埋。

管理员还问我有没有带垃圾袋,如果需要放厕纸的小塑料袋的话,他们有备,只要一毛钱一个。

厕纸不要丢弃在野外,包括不要和粪便一同埋起来,自有它的道理。纸张虽然基本上是有机质,在潮湿的环境下比较容易降解,但是在干旱季节或地区,降解则需要很长时间。这期间粪坑有可能被风刮开,或者被动物刨出来,多了就会成为环境公害。

至于不要把厕纸(和其他垃圾)放在篝火里烧掉,原因是如果没有烧尽,特别是当时间比较紧,离开营地前还要把篝火浇灭,最后才丢进去的厕纸往往就成了漏网之鱼。所以把厕纸带回来就成了一项基本要求。

背包徒步行有很多基本原则,其中一条就是尽量减少背包的重量。所以背包客对携带的每一样东西都要精打细算,能少拿绝不多带,厕纸看起来不起眼,但是对大多数人来说不带又不行。美国的户外爱好者为此可是想了不少办法。

有人建议按需配备,少带一张是一张。那些习惯于用湿纸巾的,则建议别人和他一样,在家里把纸巾晾干,在外面用水淋湿再用。那些极端轻装的背包客们,有一些根本就不带厕纸,他们和发明纸张之前的人一样,就地用石块、树枝甚至土坷垃解决问题,和过去一辈子与黄土地打交道的农民大伯有得一比。

在美国,公共场所特别是公园,无论城镇的、野外的、山里的和海边水边的,游人丢下垃圾不管的比较少见,这和许多人小的时候参童子军有一定的关系。世界各地的男女童军都注重户外活动,培养孩子们刻苦耐劳与负责合作的精神,保持整洁和爱护环境。童子军军规当中有一条,就是在户外活动时“不留痕迹”(Leave No Trace)。

对于这条军规,童子军的领队们通常对孩子们的解释是:大自然是我们的朋友,到朋友家做客,你总不能把人家种的花随意掐上几朵,把肥皂丢进朋友喝的水里,屋里屋外垃圾乱扔,或者在人家墙上涂上你的名字吧。到户外活动也是一样,走路尽量要走在现有的小径上,对环境带来的影响越小越好,“带进去的,带回来”(Pack It In, Pack It Out)就是非常重要的一条。


虽然许多人有这些从小培养的习惯,但是“林子大了,什么鸟都有”。美国背包客的各类网站上,不断有人抱怨小径上丢弃的垃圾。据报道,去年和前年,有两位户外爱好者全程走了阿巴拉契亚山径和太平洋山脊小径,他们这两次背包行不同以往:捡拾沿途人们丢弃的垃圾,并把它们背下来。在2181英里(3500公里)的阿巴拉契亚山径,沿途搜集了大约1100磅(500千克)垃圾,而在2650英里(4240公里)的太平洋山脊上,他们则捡拾了720磅(330千克)的垃圾!虽然这些垃圾有一些,例如电视机金属座和床垫等,显然不是登山者丢弃的,但是包括厕纸和营养食品包装袋等野营标配也在其中。所以,户外爱好者们,带进去的,一定要带回来!